The Macahans 1976 - 1979

Pilot

1976

Zeb, Kate og Seth

The Macahans

USA/1976/Bernard McEveety/James Arness, Eva Marie Saint, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Shreck, Richard Kiley m. fl.

"It's been said that the west was won with guns and gold. It was not. It was won by the courage of simple people, who pushed their ponderous wagons forever west, through 200.000 square miles of awesome wilderness. Some were drawn by the lure of gold, but for the most part they were families, moved by the dream of a new beginning. This story is about such a family. Their name: Macahan. The sons and daughters of Katherine Macahan were destined to write their own brilliant pages into the history of the west. But in the beginning, the only member of the family who's name had already been touched by the stuff of legend was a man cut in the image of Bridger and Bowie and Jeremiah Johnson. His name: Zebulon Macahan."

Med disse ordene innledet fortelleren William "Cannon" Conrad det som for en hel generasjon seere skulle bli en av tidenes TV-opplevelser. Serien debuterte på svensk TV 16. september 1978, og tømte gatene for folk over hele skandinavia. Dette gjensynet skjer via dvd-boksen som kom ut i 2007. Og ikke før har Jerrold Immels hornmusikk startet opp og kamera sveiper over amerikansk granskog, så kommer alle de gode minnene om 70-tall, lørdagskveld og smågodt tilbake.  Zebulon Macahan (Arness) kommer tilbake til gården i Viriginia for å besøke sin bror Timothy (Kiley), svigerinne Kate (Saint), nevøer Seth (Boxleitner) og Jed (Cullen), og nieser Laura (Holcomb) og Jessie (Schreck). Borgerkrigen er på vei og familien ønsker å dra vestover mot Oregon for å forhindre at sønnene blir dratt med i stridighetene. Onkel Zeb går motvillig med på å lede familien på den farefylte veien, men de kommer avgårde sent på året og i Arizona blir de nødt til å overvintre. Da har de mistet Timothy i krigen og Seth er etterlyst for desertering etter å ha blitt tvangsinnrullert i nordstatshæren. The Macahans ble opprinnelig laget til Amerikas 200-årsjubileum i 1976 som en frittstående film, men regnes nå som starten på serien How the West Was Won. Tilsammen ble det laget 25 episoder, inklusive piloten. Norskættede James Arness (familienavnet var Aursnes) hadde akkurat avsluttet sitt 20 år lange engasjement som marshall Matt Dillon i serien Gunsmoke, og var et kjent TV-ansikt verden over. Men det spørs om ikke den 2, 1 meter høye skuespilleren først og fremst bør bli husket for rollen som Macahan-familiens overhode, Zebulon - onkelen som visste alt, kunne alt og fikk til alt. 

Sesong 1

1977

Martin Grey

Provost Marshall

USA/1977/Burt Kennedy-Daniel Mann/James Arness, Eva Marie Saint, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

"I'll tell you something, lady. There's a lot more animal lust in all of us, including you, than you'd like to admit." 

Når vi møter familien Macahan igjen har det skjedd ett og annet der ute på prærien. Seth og Jed har av en eller annen grunn skiftet navn til Luke og Josh. Og hele familiegården har blitt flyttet til California, hvor innspillingene nå foregår. Men ellers går livet sin vante gang. Luke er på rømmen fra kaptein Martin Grey (Anthony Zerbe) som vil arrestere ham for å ha desertert fra nordstatshæren. Under flukten blir Luke skutt når han forhindrer noen menn i å antaste en kvinne. Sterkt skadet blir han tatt hånd om av en gruppe simonitter. Hjemme på gården bestemmer familien seg for å dra videre mot Oregon, og Zeb rir ut for å lete etter Luke. Anthony Zerbe har under hele karrieren vært en ekspert på rollefigurer vi elsker å hate. Og i hans hender blir da også Martin Grey en av de mest minneverdige motstanderne i Macahans annaler. At Zerbe hafdde en lignende skurkerolle i Centennial på samme tid, er egnet til å forvirre enkelte seere med god hukommelse. Allerede etter første episode legger vi merke til at serien er klippet litt annerledes enn den var på TV, noe som kan by på utfrordringer for de mest nostalgiske blant oss.  

Erika

Erika

USA/1977/Burt Kennedy-Daniel Mann/James Arness, Eva Marie Saint, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

"Hey, you're doing pretty good here, you got a bed to lie around in, pretty gall to look after ya. You've been gettin' some smarts since I seen ya." 

Bruce Boxleitner ble raskt et ungpikeidol i rollen som Luke Macahan. Men fra sesong 1 vil han nok først og fremst bli husket som den uvørne unggutten som stadig havnet i trøbbel. Gjerne av den typen der en ung kvinne var involvert. Vi registrerer også at han har en dum hatt og er teit på håret her i begynnelsen. Zeb finner til slutt Luke hos simonittene. Men før nevøen er sterk nok til å dra videre, bestemmer Zeb seg for å hjelpe en venn som har kommet i klammeri med indianerne. Luke liker seg godt hos simonittene, og faller snart for unge Erika (Britt Lind) som har passet på ham. Snart bestemmer han seg for å bli en del av sekten. David Huddleston gjestespiller  med all sin pondus som den simonitthatende farmeren Christy Judson. Men verken han eller hans fjompenisser av noen sønner har noe å stille opp med mot Macahan-familien. 

Cully og Zebulon

Bowie John Christie

USA/1977/Burt Kennedy-Daniel Mann/James Arness, Eva Marie Saint, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

"Look boy, never quit, never lie and never appologize. Them's three things a man ought to live by."

Det kan ikke nektes for at How the West Was Won var på sitt aller beste når onkel Zeb var i fokus. Kate og Luke var fullt kapable til å ordne opp på egenhånd når farer truet. Men når det virkelig, virkelig dro seg til, trengte også de hjelp fra den skinnkledde kjempen. Zebulon må ta en vanskelig avgjørelse når han forsøker å redde sønnen til Cully Madigan (Jack Elam) fra indianerne. Luke innser at han ikke kan bli hos simonittene etter enda et sammenstøt med Christy Judson (David Huddleston) og sønnene, og det får fatale følger når Erika følger etter ham. Samtidig havner familien hjemme på gården midt i en indianerkrig. Og i bakgrunnen lurer kaptein Grey, som nå er blitt dusørjeger. Han har slettes ikke tenkt å gi seg, selv om Luke har fått amnesti for deserteringen under borgerkrigen. Det kan for enkelte av oss være en øyeåpner at da serien gikk på TV var onkel Zeb på samme alder som vi er nå. Og vi som syntes han så utgammel ut!  

Sesong 2

1978

The Grand Duke

Buffalo Story

USA/1978/Bernard McEveety-Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

"Well, you wanna pull that, Brinkerhoff, do ya? You go right ahead, I'd love to carve you up."

Selv om det var store navn i registolen også i første sesong, så hersker det ingen tvil om at det har foregått en nivåheving når denne andre bolken snurrer i gang. Brødrene McEveety er i hvert fall noen kløppere på å filme utendørsscener. Det er 3 år siden borgerkrigen og den amerikanske regjeringen har besøk fra det russiske hoffet (Christopher Lee m. fl.). Gjestene ønsker å oppleve bøffeljakt og Zeb blir beordret til å være veiviser. Noe han nekter fordi dyrene er utryddingstruet og en viktig matkilde for indianerne. Speideren Brinkerhoff (Cameron Mitchell) har ingen slike skrupler og slik blir det bråk av. Zeb treffer Luke som forteller at Kate har omkommet i en brann hjemme på gården, og at hennes søster Molly (Fionnula Flanagan) skal komme for å ta hånd om Laura, Josh og Jessie. Noe de yngre søsknene absolutt ikke er fornøyde med. Etter et kjapt besøk hjemme må Zeb dra for å ordne opp i problemene som hæren og russerne har stelt i stand. I tillegg til flotte naturbilder og action, så har rollefigurene nå blitt mer sånn som vi liker å huske dem. Luke har blitt kul, med fin hatt og langt hår. Og Flanagan er et mye friskere familiemedlem enn det Saint var. Brinkerhoff ligger ikke uventet høyt oppe på skurkebarometeret.  

Hillary Gant

Mormon Story

USA/1978/Bernard McEveety-Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

"Who's gonna be lookin' for a wanted man behind a badge?"

Helt motsatt av det inntrykket vi hadde for 40 år siden, så er Cullen en overrsakende god skuespiller i rollen som Josh. Han får rett nok ikke så mye å spille på, men gjør bra i fra seg. Davalos, som Hillary Gant, er akkurat så slitsom som mange skuespillere kunne være i familiunderholdning på 70-tallet. Zeb får ordnet det sånn at russerne blir satt fri, men stridighetene blusser opp igjen når en av gjestene (Horst Buchholz) skal hevne seg og blir drept i forsøket. Da hæren planlegger å angripe slår Zeb seg sammen med indianerne. Hjemme på gården får de mormoner-ektepar i vanskeligheter på besøk. Tante Molly (Fionnula Flanagan) lar dem få bli en stund og Laura faller hodestups for den kjekke Jeremiah (John Reilly). Men i bakgrunnen lurer en svartkledd revolvermann (Morgan Woodward). Luke hjelper den sympatisk småbysheriffen Orville Gant (Lloyd Bridges) og blir bedt på middag. Og hjemme venter sheriffens hissige datter Hillary (Elyssa Davalos). Store skuespillere som Lloyd Brigdes, Christopher Lee og Brian Keith liver godt opp i en TV-produksjon som dette. Men vi noterer oss med glede at Arness står stødig som ei påle mot de forskjellige filmstørrelsene. Ricardo Montalban vant Emmy for sin innsats som høvding Satangkai, og står for det fantastiske sitatet; "When the heart is angry, the mouth speaks with the tongue of a child".

Zeb og Satangkai

Interlude

USA/1978/Bernard McEveety-Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

"What kind of wife would I be if I let danger keep me from him?"

Ved siden av tegneseriebladet Sølvpilen, og TV-serien Centennial, er det utvilsomt How the West Was Won som hadde størst innvirkning på hvordan denne seer-generasjonen så på amerikas urinnnvånere. Mellom de mange actionscenene er det mye positiv historiefortelling å spore. Selv om de som oftest ble spilt av skuespillere som meksikanske Ricardo Montalban. Luke må ta farvel med sheriff Gant og datteren da de oppdager at han er på rømmen for flere nedskytinger. Senere kommer han i kontakt med en bande som har gjemt seg oppe i fjellene. Lederen, oberst Flint (Richard Basehart), insisterer på at Luke blir værende som en del av gjengen. Zeb har klart å lede indianerne til et sikkert område, men hæren er hakk i hæl. En general Zebulon kjenner fra gammelt av har et forslag til høvding Satangkai (Ricardo Montalban) som kan sette en stopper for krigen, men Satangkai avviser tilbudet. Laura ønsker å gifte seg med Jeremiah og bli den tredje kona hans, men tante Molly liker det ikke og invitere mormonerens andre og langt yngre kone til vielsen. Nå i ettertid er det lett å se hvorfor Mathesons skurk-med-glimt-i-øyet ble en favoritt. Og Morgan Woodward som mormoner-livvakten, bare kalt The Stranger, er steintøff.

Curt Grayson

Orville Gant

USA/1978/Bernard McEveety-Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

"The way they was killed was very simple: I killed one of 'em with my pistol and the other one with my bowie knife, nothing fancy about that."

Som seg hør og bør i en TV-serie fra 70-tallet er det mange løsbarter, av vidt forskjellig kvalitet, ute og går her. Barter som gjerne forandrer seg fra bilde til bilde. Men vi får vel bare være glade for at de i hvert fall forsøker å være tidsriktige. Luke lærer seg å skyte av revolvermannen Curt Grayson (Tim Matheson), men han liker det ikke da oberst Flint og banden tar sheriff Gants sønn som gissel for å gjennomføre et ran av en last med gull fra den lokale gruva. Da støvet legger seg er Flint og Curt døde. Jessies blir stukket av bier flere ganger, og den lokale legen kan ikke hjelpe henne. Zeb redder en gammel flamme, Beth (Vera Miles), fra overfall. Men myndighetene stoler ikke helt på forklaringen deres og Beth rømmer. Zeb følger etter og ender opp ved en avsidesliggende fjellhytte. Onkel Zebs forklaring på hvorfor han aldri vendte tilbake til gamlekjæresten Beth er muligens et av de største øyeblikkene i serien på verbalsiden; "I tango'ed with a grizzly!"

Captain Harrison

Amnesty

USA/1978/Bernard McEveety-Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

"Luke, put the gun away. Unless you're lookin' for a haircut."

I episoder hvor det skjer lite på actionfronten, så er det selvsagt en fare for at selv en serie som dette beveger seg over i Huset på prærien-land. Spesielt når vi får hele familien samlet rundt pianoet mens de synger Beautiful Dreamer. Men i motsetning til nevnte serie lurer nye eventyr alltid rett rundt hjørnet. Onkel Zeb finner ut at Beths ektemann (William Shatner) er en tidligere kaptein i hæren som har latt som om han er død etter å ha beordret et angrep som resulterte i en massakre på hans egne menn. Da det begynner å se ut som om Jessie skal dø av sykdommen, bestemmer Zeb å ta henne til arapahoenes medisinmann. Familien er skeptisk, men Luke og Josh blir med ham. Og jaggu får ikke medisinmannen ned feberen og hevelsene. Italienske Iron Eyes Cody, som spiller medisinmannen her, utga seg for å være amerikansk urinnvåner under hele sin karriere. I virkeligheten kom han fra Italia. 

Zebulon

Cattle Drive

USA/1978/Bernard McEveety-Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

"Mister, that's a good way to make your woman a widow.

Indianeragenten er en figur vi kjenner godt fra både tegneserier og filmer fra 60- og 70-tallet. Her er han til en forandring en fin fyr som hjelper våre venner med både penger og utstyr. Siden stammen sulter fordi de ikke har fått det kjøttet de har blitt lovet av staten bestemmer Zeb og Luke seg for å drifte en kvegflokk fra Texas til reservatet som takk for hjelpen. Med seg har de en flokk uerfarne krigere som truer med opprør ved hver avgjørelse Zeb tar. Og bak dem følger en ung rømling. Tante Molly bestemmer seg for å ta med Jessie til storbyen som et plaster på såret etter alt hun har vært igjennom.

 

 

Jessie

Robber's Roost

USA/1978/Bernard McEveety-Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

"Ah, stage coach got wrecked, Jessie was lost in the desert for a while, but she's fine now, just fine."

På vei hjem forulykker vognen som frakter Molly og Jessie. Svimmel og omtumlet går Jessie ut i ørkenen, hvor hun møter den unge navajoen Teel-O (Ray Tracey). Zeb og Josh kjøper en kvegflokk for å ta med tilbake til reservatet. Zeb hyrer sin gamle venn Tap Henry (Slim Pickens) som kokk på turen, uvitende om at Tap står i ledtog med en gjeng kvegtyver. 

 

Deek Peasley

Deek

USA/1978/Bernard McEveety-Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

"Now I'm not much for bragging, Molly, but I ain't a bad lookin' man when I get outta the barber chair."

Deek Peasley (Harris Yulin) blir motvillig ansatt for å lede søket etter Jessie, men vel ute i ødemarka viser Peasley fram flere ubehagelige sider. Og tante Molly må forhandle fram en avtale som vil koste familien. Tross språkbarrieren forsøker Jessie å komme over ens med Teel-O. Zeb og Luke er i gang med kvegdriften, forfulgt av Taps medsammensvorne.

 

Frank Grayson

The Judge

USA/1978/Bernard McEveety-Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

"If Macahan goes free, I'll kill him. As a matter of princible, not cash."

Jessie og Teel-O har et lite hyggelig møte med Teel-Os bestefar. Når han er ute og leter etter vann redder Luke livet til dommer Rensen (Warren Kemmerling), som tilbyr seg å  ordne et amnesti for Lukes skyting av sheriff Martin Stillman (Ed Lauter) i Missouri. Men sterke krefter, ledet av Curt Graysons bror Frank (Jared Martin) ønsker å se unge Macahan dømt. Teel-O og Jessie blir jaget av slavehandlere.

 

Molly Culhane

Gold

USA/1978/Bernard McEveety-Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

"Though sometimes you do have to laugh at the things he says. But at other times, somehow his words just don't fit his expression."

Mens Luke sitter fengslet i påvente av rettssaken gir han et avisintervju som skaper problemer. Apachene angriper onkel Zebs kvegdrift. Jessie blir reddet, og når hun og familien kommer hjem finner de gull i bekken bak huset. Noe som interesserer deres nye nabo, mister Peasley.

 

Doreen

Brothers

USA/1978/Bernard McEveety-Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

"Anything ever happens to Doreen, anywhere, anytime, I'm gonna come after you. And I'll make you a promise: I'm gonna turn your hide over to the Apache's. And then I'm gonna pay 'em for every day they keep you alive over a slow fire. Now I never broke a promise, Francis. You think about that."

Deek Peasley er villig til å gå over lik for å få rettighetene til bekken ved Macahan-gården. Tap gjør alt han kan for å hindre Zeb i å oppdage at han står i ledtog med kvegtyvene. Josh ankommer Las Mesas for å bistå Luke, men faller pladask for gatepiken Doreen (Kay Lenz).

 

Francis Britten

Secrets

USA/1978/Bernard McEveety-Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

"Do you always take this long to make your point?"

En hevngjerrig Martin Stillman får hjelp av Las Mesas sterke mann, Francis Britten (Eric Braeden) for å få Luke dømt. Hjemme på gården tar mister Peasley over deler av Macahan-familiens landområde. Tap forteller sannheten til Zeb. Luke får et mystisk besøk.

 

 

Josh

The Hearing

USA/1978/Bernard McEveety-Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

"No, just lettin' you know that he's kin to Luke 'n Josh and we're gonna have to deal with 'em."

Rettssaken mot Luke tar en vending til det verre da Frank Grayson kommer med bevis på at Luke var medlem av banden til oberst Flint. Mister Evans (Robert Donner) prøver å overliste Deek Peasley og får angre bittert. Josh blir feilaktig anklaget for å ha angrepet Doreen og Luke må ta et drastisk grep.

 

Molly og Laura

The Posse

USA/1978/Bernard McEveety-Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

"I'll tell you, Aint Molly, with Mr. Peasley out there in our barn, working... well, I just don't feel too comfortable is one way of putting it."

Etter å ha flyktet fra fengslet finner Josh og Luke dommer Rensen død. Brødrene rir hver sin vei for å lure de som følger etter, men Josh blir angrepet.  Onkel Zebs innblanding ender med et siste oppgjør med Martin Stillman. Endelig kan familien gjenoppta kvegdriften og overlevere kjøttet til indianerne. I mens truer mister Peasley Laura og Molly for en aller siste gang.