The Persuaders

1971 - 1972

Overture

England/1971/Basil Dearden/Roger Moore, Tony Curtis, Laurence Naismith, Imogen Hassal, Alex Scott m. fl.

Etter 6 sesonger som Simon "The Saint" Templar fikk Roger Moore nærmest velge sitt neste prosjekt for produsentene Robert S. Baker og Lew Grade. Med bare et håndtrykk som kontrakt plukket han ut ideen om en engelsk lord og en amerikansk millionær som løste problemer nærmest som tidsfordriv. Som motspiller valgte han Tony Curtis, over Glenn Ford og Rock Hudson. Og resten er, som de sier, historie. Den pensjonerte dommeren Fulton (Naismith) ønsker å bruke litt utradisjonelle metoder for å løse kriminalsaker politiet ikke rår over, og plukker ut de rike playboyene Lord Brett Sinclair (Moore) og oljemillionæren Danny Wilde (Curtis) til å hjelpe seg. Deres første oppdrag: Sjarmer Maria Lorenzo (Hassal) for å finne ut om mafiabroren hennes fortsatt er i live. The Persuaders følger oppskriften fra The Saint relativt nøye. Første episode er spilt inn på den franske rivieraen, med alt det medfører av bikinidamer, champagne, raske biler og dyre båter. Men takket være Moores vidd og Curtis' skrudde humor blir alt mye morsommere og langt mer uhøytidelig enn i Rogern's forrige serie. Ifølge Moores memoarer var Curtis høy på marihuana under hele innspillingen, mens han selv gikk opp flerfoldige kilo fordi de brukte ekte champagne i alle scenene. Den klassiske innledningsvignetten inneholder musikk av John Barry og bilder som kan minne oss om James Bond. Eller Roald Dahls Tales of the Unexpected, om man er gammel nok. Og for ordens skyld, Sinclair kjører en sennepsgul 1970-modell Aston Martin DBS og Wilde en rød1969-modell Ferrari 246 Dino.

The Gold Napoleon

England/1971/Roy Ward Baker/Roger Moore, Tony Curtis, Laurence Naismith, Susan George, Alfred Marks m. fl.

Til tross for all informasjonen og bakgrunnsmaterialet i piloten, så er det her i episode 2 vi virkelig får vite hvordan de to glade livsnyterne opererer. Mens lord Sinclair spiller karakterer og sjarmerer folk for å skaffe informasjon, utfører herr Wilde en serie ganske så imponerende stunts for å få jobben gjort. Den bitre rivaliseringen fra det første møtet er nå tilbakelagt, og småmunter, verbal sparring har overtatt. Det som først ser ut til å være et attentat mot Danny, skal vise seg å være et forsøk på å rydde av veien en kunststudent (George) med informasjon om smugling av gull over grensa til Italia. De med interesse for Moores helt spesielle metodeskuespill vil more seg stort over scenen hvor han spiller tysk kunsthandler. En annen kilde til munterhet er hvordan Curtis' hår forandrer seg i hver eneste scene. Det er også interessant å merke seg at i en scene er registreringsnummeret på Sinclairs Aston Martin PPP6H, mens det i resten av serien er BS1.

Take Seven

England/1971/Sidney Hayers/Roger Moore, Tony Curtis, Laurence Naismith, Sinead Cusack, Christian Roberts m. fl.

Det blir tidlig klart at de episodene hvor Wilde og Sinclair ikke befinner seg på den franske rivieraen, eller et annet varmt sted, så er det mer spenning enn action som står i høysetet. Og Take Seven er i så måte et glimrende eksempel. Dommer Fulton (Naismith) ønsker at gutta ser nærmere på en arvesak hvor Jenny Lindley (Cusack) blir saksøkt av en som hun påstår utgir seg for å være hennes forsvunne bror (Roberts). Men saker og ting er aldri så enkelt i Gullguttenes verden. Gråværet i England fordrer selvsagt en helt annen type garderobe. Og det er mye å sette fingeren på her, både når det gjelder farger og stoffer. Roger Moore designet visstnok sine egne klær til serien. Og som legmann, må jeg si...eh...grønn velurdress og brun skinnfrakk?! I denne episoden ser vi Bretts leilighet i Queen Anne's Gate for første gang.  

Greensleeves

England/1971/David Greene/Roger Moore, Tony Curtis, Rosemary Nicols, Cy Grant, Andrew Keir m. fl.

I Greensleeves ser vi ganske klart hvem som er sjefen på settet. Dommer Fulton er helt fraværende, og Wilde fungerer mest som en akrobatisk sidekick. For dette er Moore sitt show. En gruppe suspekte individer (Keir, Nicols m. fl.) har tatt over hjemstedet til Sinclair, og leter etter en skuespiller som kan spille lorden under et stormøte med en afrikansk statsleder. Brett tar jobben, og ansetter Danny som butler. Litt etter litt finner de ut at det er et gruveselskap som prøver å svindle Sinclairs gamle venn, statsminister Congoto (Grant). Det hviler nesten en slags Hammer Film-aktig stemning over denne episoden. Det er mye sniking i fuktige kjellerganger og vandring gjennom hemmelige dører. I tillegg til de vanlige slåsskampene og krumspringene fra Curtis og Moore.  

Powerswitch

England/1971/Basil Dearden/Roger Moore, Tony Curtis, Laurence Naismith, Anette Andre, Terence Alexander m. fl.

Gutta er tilbake på rivieraen, hvor de ser ut til å trives best. Og hvor regissør Basil Dearden ser ut til å få det beste ut av skuespillerne, kan vi legge til. Under en vannskikonkurranse, finner Brett et lik i vannet. Dommer Fulton (Naismith) overtaler det lokale politiet til å la hans to snushaner løse saken. Noe som ganske raskt fører Wilde og Sinclair til millionæren Lanning Koestler (John Phillips), og hans skumle assistent Matthew Crane (Alexander). Det er unektelig ganske artig å se Bergeracs svigerfar, Terence Alexander, som sleazy skurk. Men resten av episoden holder en såpass høy standard at det er lett å se hvorfor det er en favoritt blant mange fans. Gimmicken med at Danny bruker hansker hele tiden, var Curtis' ide. For at publikum skulle sitte og lure, visstnok.

The Time and the Place

England/1971/Roger Moore/Roger Moore, Tony Curtis, Ian Hendry, Anna Palk, Patrick O'Connell, Robert Flemyng m. fl.

Som han gjorde under sin tid som Helgenen, så satte Roger Moore seg noen ganger i registolen også i denne serien. Og mannen hadde så absolutt talent for jobben. Det er en ny krimgåte i engelske omgivelser, og en ganske så spennende en også. Under en kjøretur på landet finner Danny et lik. Det viser seg å være en kjent, politisk journalist, og sammen med Brett leter de seg fram til et politisk komplott for å ta over England og innføre diktatur. Det velkjente skurkeansiktet til Ian Hendry låner troverdighet til skurkesiden, og løsningen er som vanlig en god miks av handlekraftighet og velskrevne punchlines. De over en viss alder, og med øye for biroller, vil gjenkjenne kaptein Baines fra Onedinlinjen som en av maktovertakerne.

Someone Like Me

England/1971/Roy Ward Baker/Roger Moore, Tony Curtis, Bernard Lee, Reginald Marsh, Tony Wright m. fl.

Produsent Moore fortsetter å gi seg selv de mest interessante handlingsforløpene. Her blir vi forledet til å tro at han spiller en dobbeltrolle igjen, men så viser det seg at det kun er snakk om en hypnotisert versjon av seg selv. Under en reise blir Brett slått ned og hensatt i transe av den alkoholiserte doktoren Fowler (Marsh). Han har fått oppdraget av David Alton (Wright), som skal bruke lord Sinclair til å drepe millionæren Sam Milford (Lee). Milfords kone, som også er Altons elskerinne, vil dermed arve alt. Men Danny er som vanlig våken og på vakt, og han avslører raskt at kompisen ikke er helt seg selv. Det er unektelig morsomt å se Moore sammen med Lee, som spilte hans overordnede i alle James Bond-filmene på 70-tallet. Men aller morsomst er det selvsagt å se karakterskuespilleren Sir Roger i aksjon som hypnotisert drapsmann.    

Anyone Can Play

England/1971/Leslie Norman/Roger Moore, Tony Curtis, Cyd Haiman, Dudley Foster, Patrick Connor m. fl.

Når Gullguttene svinger en tur innom storpolitikken, er det selvsagt på den mest useriøse og komiske måten det går an. Etter et casino-besøk blir Danny forvekslet med pengemannen som skal betale en gruppe spioner på Engelsk jord. Etterretningssjefen Sir Maxvell Dean (Richard Vernon) vet utmerket godt at vår venn ikke er riktig mann, men lar ham holde på til de fremmede agenten er røyket ut. Noe som gir Brett og Danny rikelig med anledning til å slåss og vitse til saken er løst. Som sagt, dette er ikke veldig seriøst, men vi merker oss likevel at de fleste av sovjetspionene er plassert ut i fagforeninger i det offentlige. En av agentene spilles av Terry Richards, som også var sverdmannen Indiana Jones skjøt i stedet for å slåss mot i Raiders of the Lost Ark 10 år senere.

The Old, the New and the Deadly

England/1971/Leslie Norman/Roger Moore, Tony Curtis, Anna Gael, Derren Nesbitt, Kenneth J. Warren m. fl.

I de landene hvor The Persuaders gjorde det best, som Tyskland og Frankrike, var det den fantasifulle dubbingen, som sto for mye av suksessen. Visstnok ble det lagt til mye ekstra humor, funnet på nye ord, og ikke sjelden brøt de uhemmet den fjerde veggen. Hvordan de grep an denne episoden er usikkert, men her får vi servert både franske kollaboratører og tyske leiemordere. Daniel blir igjen forvekslet med en annen, denne gang eieren av en tysk ørn som selveste føreren har signert, og befinner seg følgelig i livsfare. Brett forsøker så godt han kan å beskytte kompisen, både mot skuddsalver og sjalu ektemenn, men lykkes bare sånn passe. Derren Nesbitt, kjent som SS-offiseren i Ørneredet, gjør en fantastisk morsom innsats som forfengelig, profesjonell drapsmann. I en scene svarer Curtis i telefonen at det er feil nummer og at det ikke finnes noen Mr. Schwartz der. Schwartz er som vi vet hans egentlige navn. 

Angie...Angie

England/1971/Val Guest/Roger Moore, Tony Curtis, Laurence Naismith, Larry Storch, Lionel Murton m. fl.

Gullguttene er tilbake på stranda. I Cannes, for å være helt nøyaktig. Men manusforfatter Milton s. Gelman prøver seg på en vri, og varter opp med en mer eller mindre seriøs historie. Dommer Fulton mistenker at Angie (Storch), en gammel barndomsvenn av Danny, er en leiemorder som skal ta livet av fagforeningspampen Kyle Sandor (John Alderson) under den årlige filmfestivalen som holdes i byen. Herr Wilde tror ham selvsagt ikke, så Brett må gjøre sine undersøkelser på egenhånd. Det er kvalitetsmessig en bra episode, dette. Og kanskje derfor ble den brukt som den ene halvdelen av kinofilmen The Switch i 1976. Den danske modellen Kirsten Lindholm spiller Angies assistent Marissa, uten å ytre et eneste ord. Curtis og Storch er gamle venner fra marinen, og det merkes på kjemien.

Change of Events

England/1971/Peter R. Hunt/Roger Moore, Tony Curtis, Suzanna Leigh, Peter Vaughan, George Baker m. fl.

That's Me Over There

England/1971/Leslie Norman/Roger Moore, Tony Curtis, Laurence Naismith, Geoffrey Keen, Suzan Farmer  m. fl.

The Long Goodbye

England/1971/Roger Moore/Roger Moore, Tony Curtis, Laurence Naismith, Leo Genn, Nicola Pagett m. fl.