How the West Was Won

1976 - 1979

The Macahans

USA/1976/Bernard McEveety/James Arness, Eva Marie Saint, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck, Richard Kiley m. fl. 

"Never quit, never lie, never apologize"

Den 19. januar 1976, som en passende start på amerikas 200-årsjubileum, var det premiere på det som mange mener er tidenes TV-serie. Med William "Cannon" Conrads buldrende fortellerstemme ble vi introdusert for armespeider, og generell supermann, Zebulon Macahan (Arness) og hans nærmeste. For å slippe unna den truende borgerkrigen bestemmer hele familien seg for å flytte vestover mot Oregon. Men midtveis splittes gruppen opp, og mens mor Kate (Saint) og barna Laura (Holcomb), Jed (Cullen) og Jessie (Schreck) overvintrer i en falleferdig hytte ute i ødemarka, blir far Timothy (Kiley) og eldstesønnen Seth (Boxleitner) tvangsinnrullert i nordstatshæren. Onkel Zeb på sin side starter jakten på Dutton (Gene Evans), mannen som drepte en nær venn av ham. Norskættede James Arness kom rett fra rollen som Matt Dillon i Gunsmoke, en serie som hadde gått i over 20 år på amerikansk TV, og var en kjent og kjær skuespiller her i landet. Men det var ingenting mot statusen han fikk i hele skandinavia etter 3 sesonger med How the West Was Won

Provost Marshall

USA/1977/Burt Kennedy - Daniel Mann/James Arness, Eva Marie Saint, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl. 

-I'll tell you something, lady. There's a lot more animal lust in all of us, including you, than you'd like to admit.

Siden sist har Seth skiftet navn til Luke og Jed har blitt til Josh, men ellers er mye det samme på familien Macahans provisoriske hjemsted i Arizona. Men som alltid lurer det farer bak nærmeste kaktus. Den tidligere soldaten, kaptein Martin Grey (Anthony Zerbe), er ute etter dusøren som er utlovet for Luke etter at han deserterte under borgerkrigen. Under flukten blir Zebs nevø skadeskutt, da han prøver å redde en kvinne fra å bli overfalt. Og han ender opp med å bli pleiet i skjul av en gruppe Simonitter. Vil familien finne ham slik at de kan fortsette ferden til Oregon? Zerbe har æren av å være den første av mange skurker vi virkelig skal lære å hate i løpet av seriens gang. David Huddleston spiller Christy johnson, lederen for mennene som skadeskyter Luke.

Erika

USA/1977/Burt Kennedy - Daniel Mann/James Arness, Eva Marie Saint, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

-Never figured to live forever.

Selvfølgelig finner den gamle sporhunden Zeb nevøen Luke hos Simonittene relativt raskt. Men Luke er fortsatt ikke sterk nok til å reise noe sted, så Zeb benytter ventetiden til å reise ut i ødemarka for å finne kompisen Cully (Jack Elam), som har startet sin egen krig mot urinnvånerne. Luke begynner å like seg hos Simonittene, og har et spesielt godt øye til Erika (Britt Lind), som har passet ham. Han vurderer derfor muligheten til å bli hos den religiøse sekten. Hjemme på gården får Kate uventet hjelp av revolvermannen Anderson (Don Murray), da en kriger fra en lokal stamme begynner å kurtisere henne. For dem som vokste opp med amerikanske serier på 70-tallet er alle de skjeggete mennene i svarte hatter som tilhørte en eller annen religiøs tro, nærmest et eget barndomsminne. Oppslagsverk kan dog fortelle at Simonittene ikke dukket opp før på 1920-tallet. 

Bowie John Christie

USA/1977/Burt Kennedy - Daniel Mann/James Arness, Eva Marie Saint, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl. 

-I didn't come all the way from Missouri to take no lip offa no small-time lawdog!

Onkel Zebulon må ta sitt livs vanskeligste valg, da det viser seg at han ikke vil klare å redde livet til Cully (Jack Elam). Luke på sin side innser at hans tilstedeværelse hos Simonittene bare skaffer dem flere problemer. Men da han forsøker å reise sammen med Erika (Britt Lind), blir ting enda verre. Kate, Josh, Laura og Jessie befinner seg nå midt i en stammekrig. Og det hjelper ikke at dusørjegeren Martin Grey (Anthony Zerbe) fortsatt lusker rundt i området. Men snart er hele familien Macahan samlet igjen. Og, som alle vet, da er de uslåelige! Jeg regner med at både de som så familien Macahan på svensk TV fra 1978, eller fikk med seg NRKs oppstykkede episoder i 1982, er litt forvirret over rekkefølgen på episodene her. Så la meg presisere at episodene nå presenteres slik de gikk på amerikansk fjernsyn - og ligger på dvd-boksen. 

Buffalo Story

USA/1978/Bernard McEveety - Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl. 

-When the heart is angry, the mouth often speaks with the tongue of a child.

Før sesong 2 begynner har Eva Marie Saint bestemt at hun ikke vil bli med videre. Og inn kommer Fionnula Flanagan som Kates litt mer verdensvante søster, Molly Culhane. Og hun blir kastet rett inn i familens forviklinger da en mormoner (John Reilly) med to koner kommer til gården og begynner å sjarmere Laura. Zeb og en annen sporfinner, Coulee John Brinkerhoff (Cameron Mithcell) ryker uklare da de skal guide en gruppe russiske adelsfolk (Horst Buchholz og selveste Christopher Lee m. fl.) under en bøffeljakt. Og det hele ender med at Zeb må mekle mellom hæren og den filosofiske Siouxhøvdingen Satangkai (Ricardo Montalban). Da Luke blir kjent med den hyggelige sheriffen Orville Gant (Lloyd Bridges), møter han også hans hissige datter Hillary (Elyssa Davalos). Muligens takket være brødrene McEveety, som står for regien på alle episodene, heves kvaliteten både på naturbildene og historiefortellingen i sesong 2. Og Cameron Mithcell henger seg på i konkurransen om å være den verste skurken i hele serien.

Mormon Story

USA/1978/Bernard McEveety - Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl. 

-One day soon, this nation will crash around your ears. And I, for one, will await that day with great pleasure.

Hendelsene med det russiske jaktlaget er basert på en sann historie fra 1872, da med selveste Buffalo Bill som veiviser. Vi får noe enda bedre: onkel Zebulon Macahan. Etter sammenstøtet mellom hæren og Sioux’ene slutter Zeb seg til stammen, og leder en gruppe krigere i kamp. Men Satangkai (Ricardo Montalban) er en gammel rev, og kommer opp med en anne utvei enn enn krig. Luke ser ut til å ha funnet lykken med Hillary (Elyssa Davalos). Men da faren hennes (Lloyd Bridges) blir informert om unge Macahans fortid, beordrer han ham straks om å forlate byen. Et stykke unna treffer Luke på en gruppe lovløse, tidligere sørstatssoldater, som tvinger ham til å bli med i banden. Hjemme på gården sier Laura ja til mormonerens (John Reilly) frieri. Men tante Molly vet råd.

 

Interlude

USA/1978/Bernard McEveety - Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

-You're the most... ruthless old pirate I ever met.

Under fangenskapet hos oberst Flint (Richard Basehart) og banden hans blir Luke trent opp av Curt Grayson (Tim Matheson) til å bli en ekte revolvermann. Likevel forsøker han så godt han kan å sabotere gjengens planer om et stort gullran. Da Zeb redder en kvinne fra overfall, oppdager han til sin store overraskelse at det er hans tidligere forlovede Beth (Vera Miles), og kommer med tidenes unnskyldning for hvorfor han ikke dukket opp i bryllupet: Jeg ble angrepet av en grizzlybjørn!. På tante Mollys invitasjon kommer mormoneren Jeremiahs andre kone i bryllupet, noe som får Laura på andre tanker. Like etterpå blir Jessie stukket av en sverm bier. En sidehistorie om en navnløs revolvermann (Morgan Woodward) som beskytter mormonere vil nok score høyt hos de mer actionhungrige seerne.

Orville Gant

USA/1978/Bernard McEveety - Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl. 

-The way they was killed was very simple: I killed one of 'em with my pistol and the other one with my bowie knife, nothing fancy about that.

Da oberst Flint (Richard Basehart) tar Tommy (Kristopher Marquis), sønnen til Orville (Lloyd Bridges), som gissel, forsøker Luke desperat å forhindre det forestående ranet i byen. Noe som ender med flere døde. Legene har gitt opp Jessie, og tilstanden hennes forverres for hver time. Ryktene begynner å gå om hvordan Zeb reddet Beth (Vera Miles), og snart blir vår alles favorittonkel mistenkt for drap av dommer Rensen (Warren J. Kemmerling). Noe som får Beth til å stikke av. Zebulon følger etter, og sporene leder ham til ei hytte oppe i fjellet.

Amnesty

USA/1978/Bernard McEveety - Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

-Luke, put the gun away. Unless you're lookin' for a haircut.

I den lille hytta i fjellheimen finner Zeb ut at Beths (Vera Miles) ektemann slettes ikke er død. Kaptein Harrison (William Shatner) har gjemt seg for verden i skam over å ha ledet et angrep som endte i en massakre. Jessie blir ikke bedre etter bistikkene, og vel hjemme igjen bestemmer onkel Zebulon seg for å ta henne med til Arapahoene for å la medisinmannen deres se på henne. Luke og Josh prøver å stoppe ham, men blir likevel med til leiren. I en surrealistisk scene framfører hele familien Macahan, minus Zeb, sangen Beautiful Dreamer. 

Cattle Drive

USA/1978/Bernard McEveety - Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl. 

-Mister, that's a good way to make your woman a widow.

Ved hjelp av Arapahoenes medisinmann blir Jessie frisk. Men under oppholdet finner Zeb ut at stammen sulter fordi myndighetene ikke har levert det kjøttet de har lovet. Zeb og Luke bestemmer seg for å ta med en gruppe unge krigere og reise til Texas for å kjøpe en bøffelflokk. Sammen med Zebs gamle venn Tap Henry (Slim Pickens) legger de ut på en farefull reise gjennom ugjestmildt landskap. Hjemme på gården tar tante Molly med Laura, Jessie og Josh til byen for å live litt opp i hverdagen. Og det er en avgjørelse hun skal få angre bittert.

Robber's Roost

USA/1978/Bernard McEveety - Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

-I'd say, son, that there's a bit 'o truth in all of us , just like there's a little bit o' good in the most of us.

Under reisen hjemover forulykker diligencen, og en sjokkskadet Jessie vandrer ut i ørkenen før de andre har fått summet seg. En av passasjerene, den ekstremt ubehagelige Deek Peasley (Harris Yulin) lar seg motvillig overtale til å lede en leteaksjon etter Jessie. Men tante Molly aner at han har mørke baktanker med tilbudet. I mellomtiden har Jessie møtt Navajokrigeren Teel-O (Ray Tracy), som til tross for språkbarrieren hjelper henne. Zebs gamle venn, kokken Tap Henry (Slim Pickens), står i ledtog med en gruppe kvegtyver, men prøver så godt han kan å holde det skjult for Zeb og Luke. I vår uoffisielle kåring av seriens verste skurker, hersker det liten tvil blant innvidde om at Harris Yulin tar førsteplassen med god margin. Figuren Deek Peasley er en av de mest motbydelige, atal bandittene som noen gang har eksistert på TV eller film.

Deek

USA/1978/Bernard McEveety - Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl. 

-Now I'm not much for bragging, Molly, but I ain't a bad lookin' man when I get outta the barber chair.

Kvegdriften til Zeb og Luke går sin gang, med alle de farene som en slik ferd kan by på. Og rett bak dem lurer Tap Henrys (Slim Pickens) kumpaner. Ute i ødemarka viser Deek Peasley (Harris Yulin) sitt sanne jeg. Han mishandler Josh og spiller et psykologisk spill med hele familien. Tante Molly må bruke all sin erfaring og kløkt for å inngå en slags våpenhvile med overgriperen. Fionnula Flanagan var 37 år da hun kom inn som Molly, og var ikke akkurat det vi forbandt med gamle tanter. På den annen side så var James Arness 53 da han fikk rollen som Zeb, men så kanskje 20 år eldre ut.   

The Judge

USA/1978/Bernard McEveety - Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

-If Macahan goes free, I'll kill him. As a matter of princible, not cash.

Jessie får hjelp av Teel-Os (Ray Tracy) bestefar One Wolf (Ivan Naranjo), men snart er de to forfulgt av det de tror er slavehandlere. Mens han er ute og leter etter vann, redder Luke livet til dommer Rensen (Warren J. Kemmerling), som til gjengjeld tilbyr seg å hjelpe Zebs nevø med en benådning for hendelsene etter krigen. Men sheriffen som ble skutt i armen, Martin Stillman (Ed Lauter), og Curt Graysons bror Frank (Jared Martin), har ikke tenkt å la unge Macahan slippe unna så lett. På Macahan-gården har Mr. Peasley ordnet seg overnatting i låven. Og han virker veldig interessert i når Zeb er ventet hjem. Kvegdriften Zeb og Luke gjennomfører er faktisk basert på en sann historie, som også ble brukt i en episode av miniserien Centennial (1978), da med Dennis "McCloud" Weaver i tet. 

Gold

USA/1978/Bernard McEveety - Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

-I'll tell you, aunt Molly, with Mr. Peasley out there in our barn, working... well, I just don't feel too comfortable is one way of putting it.

Mens Luke sitter i fengsel i påvente av høringen, gir han et avisintervju som gjør ting verre. Zeb, Tap Henry (Slim Pickens) og resten av følget blir angrepet av Apacher og må kjempe for å beholde flokken sin. Jessie blir funnet, men når hun og de andre kommer hjem finner de ut at det er oppdaget gull i bekken bak huset. Og dette interesserer selvsagt deres nye nabo Deek Peasley (Harris Yulin). Slim Pickens var i perioden 1964 – 1972 med fem ganger i James Arness’ serie Gunsmoke, blant annet som den virkelige revolvermannen Charlie Utter.

Brothers

USA/1978/Bernard McEveety - Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl.

- Now, the point being this: anything ever happens to Doreen, anywhere, anytime, I'm gonna come after you. And I'll make you a promise: I'm gonna turn your hide over to the Apache's. And then I'm gonna pay 'em for every day they keep you alive over a slow fire. Now I never broke a promise, Francis. You think about that.

Da han får høre om gullfunnet i Macahan-bekken, bestikker Mr.Peasley (Harris Yulin) den lokale landmåleren for å få tak i det verdifulle metallet. Tap Henry (Slim Pickens) slites fortsatt mellom lojaliteten til Zeb og løftet han har gitt til kvegtyvene. Josh kommer til Las Mesas for å besøke Luke før høringen, men blir lurt trill rundt av Doreen (Kay Lenz) som jobber for den lokale sterke mannen Francis Britten (Eric Braeden).

Secrets

USA/1978/Bernard McEveety - Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl. 

-You know, Stillman, I was gonna stay here and watch you shrivel up and blow away. But I don't think I will. Wouldn't be any more than watchin' a sick rat die.

Sheriff Stillman (Ed Lauter), Francis Britten (Eric Braeden) og Frank Grayson (Jard Martin) kjemper fortsatt for å få Luke dømt. Deek Peasley (Harris Yulin) begynner å lete etter gull på det som er tomta til Macahan-familien. Tap Henry (Slim Pickens) tilstår overfor for Zeb, som tar et endelig oppgjør med kvegtyvene. En kveld får Luke får et mystisk besøk i fengselet.

 

The Hearing

USA/1978/Bernard McEveety - Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl. 

-We started off for Oregon over eight years ago and we're still nowhere near it.

Høringen begynner dårlig for Luke. Frank Grayson (Jared Martin) legger fram bevis for at unge Macahan var medlem av banden til Flint (Richard Basehart). I tillegg blir Josh feilaktig anklaget av Doreen (Kay Lenz) for overfall. Noe som får Luke til å starte et farlig spill. Hjemme på gården tar Deek Peasley (Harris Yulin) livet av eiendomsmegleren når han blir presset for langt. How the West Was Won var en sånn serie hvor man ble sitttende å se hele rulleteksten helt til slutt. Mye på grunn av musikken, men også på grunn av Charles Marion Russels fantastiske maleri fra det gamle vesten. 

The Posse

USA/1978/Bernard McEveety - Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl. 

-Well, I'll tell ya, Laura, Oregon ain't goin' anywhere, and you kids might as well see as much o'the country out here as you can while you're young enough to enjoy it. There's more out here than anybody can see in a lifetime. Why, there's painted deserts and huge trees turned to stone, canyons a mile deep and mountains... why there's mountains that got meadows so green, makes your eyes ache just to look at 'em. Yes sir, folks, it's a big country. Real big country! Maybe the greatest country in the whole damn world!

Luke og Josh rømmer fra fengselet, men finner ut at noen har tatt livet av dommer Rensen (Warren J. Kemmerling). Brødrene bestemmer seg for å dra hver sin vei, men Josh blir snart angrepet av forfølgerne. Heldigvis er onkel Zebulon i nærheten, og kan gjøre opp med sheriff Stillman (Ed Lauter) en gang for alle. Endelig kan familien gjenoppta kvegdriften og få flokken hjem til de ventende Arapahoene. Det tilspisser seg på gården, og Laura og tante Molly bestemmer seg for å ikke la seg skremme av Mr. Peasley (Harris Yulin) lenger. Og slik slutter sesong 2. Nummer 3 har kun avsluttende episoder.

 

The Gunfighter

USA/1979/Vincent McEveety/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl. 

-Well, nobody lives forever, Henry. Don't much like the thought of goin' by myself, so maybe I'll just take you along with me on that road to hell.

Den første frittstående episoden i sesong 3 er en gammel klassisk westernhistorie. Områdets sterke mann, Henry Coe (gjenbruk av skuespilleren Morgan Woodward) ønsker å jage alle bøndene ut av dalen for å gjøre plass til kveget sitt. Selvsagt går ingen med på dette, og kjemper i mot. Som et lite ekstravåpen leier Coe inn revolvermannen Frank Grayson (Jared Martin), noe Laura setter stor pris på. Men som alltid når familien Macahan er involvert, ende det hele i en skudduell med Coes menn. Og Zeb, Luke og Josh er aldri på det tapende laget.  

The Rustler

USA/1979/Barry Crane/James Arness, Fionnula Flanagan, Bruce Boxleitner, Kathryn Holcomb, William Kirby Cullen, Vicki Schreck m. fl. 

-You know somethin', aunt Molly, first chance I get I'm gonna buy you a whip.

Da Jessie faller for en gutt i byen (Vincent Van Patten), som skal vise seg å tilhøre en gjeng hestetyver, skaper det store problemer innad i familien Macahan. Og da banden stjeler familens hester, starter Zeb, Luke og Josh en jakt for å redde både Jessie og familiens framtid. Historiene med de kvinnelige medlemmene i familien er gjerne dramatiske, og denne er intet unntak. Den kommende stjernen Craig T. Nelson spiller en liten rolle som butikkeier.